Asociación Española de Derecho Aeronáutico y Espacial

Hallado un lago de agua líquida bajo el hielo de Marte: 20 km de diámetro situado bajo 1,5 km de la superficie

Escrito por aedae 07-08-2018 en Espacio. Comentarios (0)

En Marte hay agua. Y no es poca. El polo sur del planeta rojo acaba de desvelar uno de los secretos mejor guardados de su topografía: un enorme lago de agua salada, de unos 20 kilómetros de diámetro, escondido bajo la helada superficie marciana. Así lo apunta un nuevo estudio publicado en la revista ‘Science’ en el que se analizan los datos recogidos por la misión Mars Express durante tres años de su recorrido por Marte. Si posteriores análisis lo confirman, estaríamos ante la primera gran muestra de agua líquida estable en el planeta rojo. Un hallazgo que abriría nuevas reabriría el debate sobre la búsqueda de vida extraterrestre.

El estudio del planeta rojo poco a poco está consiguiendo desvelar sus secretos. Hasta ahora teníamos constancia de la presencia de amplios depósitos de hielo en la superficie y pequeñas cantidades de agua gaseosa en la atmósfera marciana. A todo esto hay que añadirle el recién descubierto depósito estable de agua en Marte. Un hallazgo que, para los investigadores, reabre el debate sobre el considerado elemento esencial para la vida. “Sin agua, no podría existir ninguna forma de vida tal como la conocemos. Por eso hay un gran interés en la detección de agua líquida en otros planetas de nuestro Sistema Solar”, explica Anja Diez, del Norwegian Polar Institute (Noruega), en Science Perspective.

El debate sobre la presencia de agua líquida en la superficie marciana empezó hace unos 30 años de la mano del Dr. Steve Clifford, quien por primera vez planteó que si teníamos constancia de la presencia de hielo en la superficie del planeta es probable que, en determinados escenarios, en que el “equilibrio térmico” pudiera dar lugar a extensos depósitos de agua cerca de los casquetes polares. Esta hipótesis ha sido discutida durante décadas dada la estrecha relación que existe entre la presencia de agua líquida y el eventual florecimiento de formas de vida simples.

El descubrimiento

Detrás de este nuevo hallazgo, una de las misiones más importantes para explorar la superficie marciana. Hace 10 años la Agencia Espacial Europea lanzó su primera misión interplanetaria con el objetivo de indagar sobre la exobiología y la geoquímica del planeta rojo: Mars Express. Todo ello con la ayuda de siete instrumentos científicos integrados al satélite. Entre ellos, el Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding, MARSIS para los amigos. Este instrumento hoy se ha convertido en el principal protagonista al proporcionar los datos sobre los que se sustenta el recién publicado estudio sobre el agua marciana.

Durante tres años, del 2012 al 2015, MARSIS escaneó el polo sur de Marte, también conocido como Planum Australe, lo que equivaldría a aproximadamente un 10% de la superficie del planeta. En este periodo el radar rastreó el terreno mediante señales radio que, al rebotar en la superficie de Marte, devolvían una señal con información sobre el suelo marciano. Mediante esta técnica MARSIS detectó una zona en que la señal devuelta cambiaba de manera brusca, de la misma manera que ocurre en la Tierra cuando se escanean lagos de agua líquida bajo el helado suelo de la Antártida o Groenlandia.

Para confirmar la anomalía en el terreno, MARSIS rastreó la misma franja unas 29 veces. Estos datos posteriormente fueron estudiados por el equipo de investigadores italianos que, tras años el planteamiento de diferentes hipótesis, acabaron concluyendo que aquello debía ser una extensa reserva de agua líquida bajo el helado lecho de Marte. Según apunta el estudio, se trataría de un lago de unos 20 kilómetros de superficie que se encuentra bajo 1,5 kilómetros de hielo. Es decir, estaríamos ante las primeras evidencias concluyentes de una gran masa de agua líquida hallada en Marte. Aunque por los datos recogidos por el radar no es posible conocer su profundidad, todo apunta a que este depósito de agua podría contener cientos de millones de metros cúbicos de agua.

La helada agua líquida

La primera gran muestra de agua líquida en la superficie de Marte se ha hallado en uno de los puntos más fríos del planeta, con temperaturas inferiores a las que podríamos encontrar en la Antártica. El hallazgo ha hecho que los investigadores tuvieran que analizar las condiciones por las que esta agua marciana se mantendría líquida aún por debajo del punto de congelación. Es decir, ha sido necesario estudiar cómo es posible que una extensa cantidad de agua se mantuviera líquida bajo las heladas condiciones del polo sur marciano.  

Los datos recogidos hasta el momento sobre Marte apuntan a que el planeta rojo contaría con una extensa presencia de sales en su superficie. Estos, disueltos en el agua del recién descubierto lago, podrían evitar que el agua se congelase aún bajo temperaturas extremadamente bajas. Los investigadores apuntan a que la presencia de sodio, magnesio y calcio podría ser la responsable de que, aún por debajo del punto de congelación, el agua se mantuviera líquida.

Estas mismas circunstancias también han sido estudiadas en los puntos más helados de la Tierra, como es el caso del McMurdo Dry Valleys en el corazón de la Antártica. En este remoto rincón del planeta también cuenta con un río y un lago de agua salada, en el que las cantidades de sales presentes en el agua contribuyen a que esta permanezca en estado líquido.  

Futuras misiones 

La exploración del planeta rojo sigue arrojando tantas preguntas como descubrimientos. Es por ello que, tras cada pequeño avance, son muchos los que apuntan a la necesidad de seguir explorando la superficie de Marte para desentrañar sus misterios. Actualmente existen unas diez misiones operativas estudiando el planeta, todas ellas gestionadas desde agencias espaciales nacionales como la NASA (EE.UU) o la ESA (Europa).

De cara a la siguiente década ya hay unas 20 misiones planeadas para seguir investigando sobre el planeta rojo a través de satélites, vehículos de exploración espacial e incluso misiones tripuladas. En esta nueva etapa de la exploración de Marte es probable que, además de las clásicas agencias espaciales, también intervengan empresas privadas como Mars One de Bas Lansdorp o Space X de Elon Musk. 

(Artículo publicado por EL PERIODICO el 25 de julio de 2018: https://www.elperiodico.com/es/ciencia/20180725/agua-lago-marte-6961029)

Así funciona el mayor motor del planeta

Escrito por aedae 07-08-2018 en Espacio. Comentarios (0)

La Agencia Espacial Europea pone a prueba en la selva el P120C, destinado a propulsar sus nuevos cohetes

En medio de la selva sudamericana, rodeada por jaguares y osos hormigueros, sobresale una gigantesca y extraña estructura de 62 metros de hormigón armado, levantada sobre un enorme foso. Aquí, a las 9:20 del 16 de julio, tembló el suelo durante 135 segundos. Es el banco de pruebas del puerto espacial europeo, localizado en Kourou, en la Guayana Francesa. Fue el lugar elegido para el primer test de uno de los motores más grandes del mundo, el P120C, una mole de 13 metros de altura destinada a propulsar los nuevos cohetes europeos hacia el espacio a partir del año que viene.

“Se ha portado muy bien, mejor incluso de lo que esperábamos”, aplaude el ingeniero italiano Stefano Bianchi, responsable del desarrollo de lanzadores en la Agencia Espacial Europea (ESA). Durante esos poco más de dos minutos, se consumieron 142 toneladas de combustible, emitiendo gases a 3.000 grados de temperatura. El motor, sin embargo, no se movió ni un ápice. El banco de pruebas, estrenado en 1993, aguantó el empuje.

en una misión científica del nuevo lanzador europeo Vega C, según apunta Bianchi. Y, a partir de 2020, dos o cuatro P120C, en función de cada misión, servirán también para propulsar el nuevo lanzador Ariane 6, capaz de portear cargas más pesadas. Un mismo motor de fibra de carbono para dos lanzadores diferentes.“Es el motor de una sola pieza más grande del mundo”, explica Bianchi. El P120C es fruto de la competencia feroz que sacude la industria espacial mundial, con empresas privadas, como la estadounidense SpaceX de Elon Musk, y los nuevos lanzadores chinos obligando a innovar más todavía a los tradicionales encargados del transporte aeroespacial. El motor se estrenará a finales de 2019, posiblemente

“La competencia hace que haya que bajar los costes. La idea básica es que, cuantos más motores iguales fabriques, menos te van a costar por unidad”, señala el ingeniero italiano. “El P120C cuesta unos seis millones de euros. Los motores de Ariane 5 [el actual lanzador que será jubilado por el Ariane 6] cuestan más del doble”, detalla. La Agencia Espacial Europea, que ha pagado el viaje de EL PAÍS a Kourou, planea construir 35 motores P120C cada año. La compañía ArianeGroup —propiedad de la europea Airbus y la francesa Safran— y la empresa italiana Avio son las contratistas principales. España, por su parte, pondrá 182 millones de euros para el programa del lanzador Ariane 6 entre 2015 y 2022, lo que supone alrededor de un 6% del total, según fuentes del Ministerio de Ciencia.

El presidente Donald Trump anunció en junio la creación de una sexta división del Ejército de EE UU: la Fuerza Espacial. “El propio Trump dice que ellos invierten en el espacio para tener el dominio total. ¿Qué va a hacer Europa?”, se pregunta el consejero delegado de ArianeGroup, el francés Alain Charmeau, durante un desayuno con periodistas en Kourou. “Europa no va a decir que busca el dominio total del espacio. Europa no funciona así. Nosotros decimos que queremos tener un acceso autónomo al espacio”, subraya Charmeau. Más de la mitad de los satélites de telecomunicaciones en funcionamiento se han lanzado desde Kourou. El motor P120C será una pieza clave para que esa puerta europea al espacio siga abierta.Tras el primer ensayo en el banco de pruebas, los ingenieros necesitarán otros dos test para comprobar que el motor está listo para sus primeras misiones. El ingeniero italiano Marco Motta es el responsable de calidad en Regulus, la empresa controlada por Avio y ArianeGroup que fabrica el combustible sólido para los lanzadores europeos en Kourou. Motta muestra una especie de batidora gigante con tres cuchillas que rotan dentro de un cilindro de acero. Cuando se mezclan los ingredientes activos, como el perclorato de amonio, las instalaciones se desalojan y el proceso se dirige por control remoto. “Mezclamos 12 toneladas de propelente cada vez. Si algo saliera mal, la explosión se escucharía bastante bien en la ciudad de Kourou, a 20 kilómetros de aquí”, afirma Motta, con pelo blanco y espesas cejas negras. “Pero desde la década de 1990 he fabricado 45.000 toneladas de propelente y nunca hemos tenido un accidente”, tranquiliza con una sonrisa.

(Artículo publicado en EL PAIS digital de 1 de agosto de 2018: https://elpais.com/elpais/2018/08/01/ciencia/1533117773_473713.html)

Tesis : La aviación tripulada a distancia. Propuesta de modificación reglamentaria (Autoridad Aeronáutica Argentina).

Escrito por aedae 03-07-2018 en Doctrina Aeronáutica. Comentarios (0)

https://cedaeonline.com.ar/2018/07/02/tesis-de-maestria-aviacion-tripulada-a-distancia-propuesta-de-modificacion-reglamentaria-a-nivel-autoridad-aeronautica-argentina/

Autor : Carlos María Vasallo, Vicepresidente primero de CEDAE (Centro de Estudios de Derecho Aeronáutico y Espacial de la Argentina).

Consultar página web de CEDAE para inscripción gratuita: https://cedaeonline.com.ar/institucional/contacto/


Aeropuertos y medio ambiente.

Escrito por aedae 30-06-2018 en Doctrina Aeronáutica. Comentarios (0)

Sobre el ruido, aislamiento acústico, atmósfera, evaluación ambiental, energía, sistema de gestión ambiental y otros, véase :

http://www.aena.es/es/corporativa/medio-ambiente.html

Artículo sobre "El impacto ambiental del transporte aéreo y las medidas para mitigarlo" por Gustavo Alonso Rodrigo y Arturo Benito Ortiz, profesores titulares de la ETSIAE (Universidad Politécnica de Madrid) : http://oa.upm.es/20345/1/INVE_MEM_2012_133532.pdf

Sobre los fundamentos y cuantificación económica de la evaluación del impacto ambiental, véase tesis doctoral de Miguel Eduardo Petracca (UCM-Instituto Universitario de Ciencias Ambientales) : http://eprints.ucm.es/43559/1/T39002.pdf


Plan Director Aeropuerto Adolfo Suárez Madrid Barajas y Barcelona-El Prat. 2017-2026. (AENA)

Escrito por aedae 30-06-2018 en Noticias aeronáuticas. Comentarios (0)

http://www.aena.es/es/corporativa/aena-invertira-1.571-m-en-plan-director-aeropuerto-adolfo-suarez---madrid-barajas-2017-2026-aumentara-capacidad-80---millones-pasajeros.html?p=1237548067436

https://www.youtube.com/watch?v=CdQcxfZYKIY

Documentos AENA : http://www.aena.es/es/corporativa/documentos.html